Se estima que alrededor de 30 millones de personas viajan viajecada año desde países industrializados a países en desarrollo. En Chile los viajes son cada vez más frecuentes y se ha observado en el último tiempo un aumento progresivo hacia regiones tropicales y subtropicales. El aumento de viajeros a destinos en Asia, África y El Caribe, expone a más personas a contraer enfermedades como la Malaria, el Dengue, Fiebre Chikungunya, Infección por virus Zika, Sarampión, Polio y otras infecciones tropicales prevenibles con vacunación.

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Las personas viajan por diversos motivos: turismo, aventura, trabajo, estudios y cursos en el extranjero, misiones religiosas o misopaziones de paz, como las que mantienen las Fuerzas Armadas en Chipre, Bosnia Herzegovina, Haití, Medio Oriente y últimamente en la República Centroafricana, en el continente africano.

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Los viajeros son una población epidemiológicamente importante debido a su movilidad, por el potencial de exposición a enfermedades y otros eventos adversos para su salud fuera de su país de origen, y la posibilidad de importar enfermedades no endémicas al país que visitan, o al regresar a su país de origen.

\nEntre las enfermedades asociadas a viajes se encuentran:\n\n·  Enfermedades por altura, Trombosis Venosa\n\n·  Jet-Lag (descompensación horaria), SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Grave).\n\nAlgunos viajes internacionales presentan mayor riesgo para la salud opaz1que otros, en particular los que tienen como destino áreas rurales y países en desarrollo. Estos riesgos dependen de una variedad de factores. Entre ellos:\n

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  • El lugar de destino (rural o urbano).
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  • Duración del viaje y actividades a realizar.
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  • El estado de salud y vacunas administradas previo al viaje.
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\nEnfermedades que se pueden prevenir con las vacunas, como la poliomielitis, que en Chile está erradicada, aún existen en otras partes del mundo.\n\nLas vacunas obligatorias en Chile para cualquier viajero son: la Fiebre amarilla en viajes zonas endémicas de esta enfermedad y el Sarampión en personas nacidas entre los años 1971-1981. El resto de las vacunas se recomiendan según la zona de destino, actividad y duración del viaje.\n\nPrincipales medidas preventivas para un viaje seguro\n\nrepelentePara disfrutar de su viaje, existen precauciones sencillas y elementales que pueden asegurarle una estadía segura y agradable.\n

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  • Antes de viajar consulte con su médico o servicio de Medicina del Viajero, quienes lo asesorarán sobre vacunas y/o medicamentos recomendados según su destino, para prevenir, por ejemplo, la Malaria, Fiebre Tifoidea o Fiebre Amarilla.
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  • Protéjase del sol. Use protector solar, lentes para el sol y sombrero, en especial niños y adultos mayores.
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  • Evite las picaduras de mosquitos usando prendas adecuadas, como ropa de algodón de colores claros, manga larga, pantalón largo y zapatos cerrados.
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  • Evite el uso de perfumes.
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  • Use repelente de insectos con permetrina 0,5% en ropa y equipamiento. Al permanecer en exteriores, aplique un repelente adecuado (DEET 30% – 50% en adultos y 20 % en niños) en las zonas expuestas de su cuerpo.
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  • Si su habitación no tiene aire acondicionado, use una malla mosquitera impregnada con permetrina para dormir.
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  • Seleccione con cuidado sus alimentos. Prefiera siempre comidas bien cocidas y servidas calientes, fruta lavada y pelada por usted mismo.
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  • Consuma el agua envasada o hervida.
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  • Evite el contacto con animales.
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  • No se bañe en lagos o ríos de agua dulce en zonas tropicales.
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  • Los accidentes de tránsito son una de las causas principales de lesiones durante un viaje. Camine y maneje con precaución. Evite en lo posible viajar de noche y siempre utilice el cinturón de seguridad.
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  • Siempre es conveniente contratar un seguro de salud.
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