¿Qué es el VIH?

Es un virus que se transmite por vía sexual, sanguínea y vertical (de una embarazada que vive con VIH a su hijos/as durante la gestación, parto o su lactancia). Se llama SIDA a la etapa avanzada de la infección producida por este virus. El VIH tiene la particularidad de atacar y destruir en forma progresiva al Sistema Inmunológico.

¿Cómo se Transmite?

  • A través de relaciones sexuales penetrativas sin preservativo o condón con una persona que vive con VIH.
  • De una embarazada que vive con el VIH a su hijo/a durante la gestación, parto y lactancia.
  • Por compartir agujas y jeringas durante el consumo de drogas intravenosas y a través de transfusiones de sangre.

El virus no se transmite en actividades cotidianas como saludar, abrazar o mediante un beso; ni tampoco se adquiere al usar un baño, una perilla de puerta, platos, vasos, alimentos o a través de los animales ni picaduras de insectos. El VIH se encuentra principalmente en la sangre, el semen o el flujo vaginal de una persona que vive con VIH.

¿Cómo saber si he adquirido el VIH?

A través de un examen de sangre.

El más conocido en nuestro país es el llamado “Test de ELISA para VIH”, que está disponible en establecimientos de salud públicos y privados.

También se dispone del “Test Rápido de VIH”.

Ambos exámenes detectan los anticuerpos que el organismo produce frente a la presencia del virus.

¿La infección del virus del VIH se puede prevenir?

Puedes prevenir una infección por VIH, si sabes cuales con las conductas o situaciones que te pueden poner en riesgo y manejas los recursos disponibles para la prevención.

Te presentamos a continuación como prevenir efectivamente el riesgo de contraer VIH en distintas situaciones:

  • Vía sexual: Uso del condón en todas las relaciones sexuales.
  • PrEP: Uso de antirretrovirales antes de las relaciones sexuales de riesgo.
  • PEP: Uso de antirretrovirales después de las relaciones sexuales de riesgo y en caso de violación.
  • Vía vertical: Uso de antirretrovirales en gestantes que viven con VIH, y el remplazo de la lactancia materna por lactancia artificial.
  • Vía sanguínea: No usar ni compartir jeringas durante el consumo de drogas intravenosas.
    Uso de antirretrovirales en caso de accidentes cortopunzantes en Trabajadores de la Salud (PEP).

¿Existe Tratamiento para el VIH/SIDA?

Actualmente existen tratamientos antirretrovirales, que si son bien administrados mejoran la calidad de vida y la sobrevida de las personas que viven con VIH.

Programa Medicina Preventiva VIH